СМЕРЧИ

(Water spouts) — вихри, возникающие в тропосфере и отличающиеся большой разрушительной силой. При образовании С. из низкой темной тучи вытягивается книзу отросток в виде хобота, который постепенно удлиняется. На море под хоботом вода начинает волноваться, как бы кипеть, а затем появляется из воды конус; оба конуса соединяются и образуют один крутящийся водяной столб, передвигающийся вместе с тучей. Диаметр С. составляет обычно несколько метров, а иногда доходит и до десятков метров. С. держатся от нескольких минут до 3—4 часов и двигаются со скоростью тучи над ними, т. е. по большей части медленно, но иногда скорость С. доходит до 30—40 км в час. Скорость вращательного движения увеличивается к центру вихря и вблизи него достигает 50, а иногда 100 м/сек. С. наблюдаются чаще в малых широтах; в умеренном поясе они образуются в теплое время года и преимущественно в послеполуденные часы. Суда должны избегать встречи с С., что обыкновенно сделать нетрудно, т. к. они движутся медленно и бывают видны с достаточно большого расстояния.