ОЗЕРА

(Lakes) — углубления суши, заполненные водой, не являющиеся частью мирового океана. Величина озер весьма различна, от нескольких десятков м2 до десятков тысяч км2. Наибольшие О. некогда составляли часть мирового океана и поэтому называются морями (Каспийское, Аральское). Величайшее озеро земного шара — Каспийское море. О. бывают сточные, т. е. такие, из которых вытекают реки, и бессточные. Сточные О. всегда пресные; бессточные, за редкими исключениями, — соленые. Некоторые из соленых О. содержат так много соли, что она постепенно оседает на дно (самосадочные О.). По происхождению различают О. котлованные и запрудные. Первые образуются во впадинах земной коры. Вторые образуются различного рода естественными плотинами в долинах рек, при вулканических извержениях, обвалах и т. п. Много О. образовано ледниками и их моренами (ледниковые О.). На морских берегах О. образуются вследствие отделения части моря песчаными косами и пересыпями (лиманные О.).