ОРУЖИЕ

(Arms) — делится на холодное и огнестрельное. О. холодное служит исключительно для рукопашного боя и по роду действия называется рубящим (сабля, шашка), колющим (штык, кортик) и колюще-рубящим (палаш). О. огнестрельное, появившееся вместе с открытием пороха в XIV в., представляет видоизменение прежнего метательного оружия, в котором для бросания снаряда пользовались упругостью гибких тел (лук, самострелы и сложные, громоздкие метательные машины). Прототипом метательного оружия был дротик (короткое копье) и праща, служившая для увеличения размаха человеческой руки и тем увеличившая скорость полета бросаемых камней. Современное холодное О. и те роды огнестрельного О., из которых стреляют с руки, называются ручным оружием. Остальные виды огнестрельного О., предназначенные для бросания на дальние расстояния более или менее тяжелых снарядов и устанавливаемые для действия на особых станках, требующие для обслуживания нескольких человек, а иногда и механических приспособлений, называются артиллерийскими орудиями.