МЕТЕОРЫ, МЕТЕОРИТЫ, АЭРОЛИТЫ, БОЛИДЫ, ПАДАЮЩИЕ ЗВЕЗДЫ

(Meteor, meteorolite) — различные по размерам падающие на Землю из небесного пространства каменные или металлические (железные) массы. Происхождение М. космическое; предполагают, что это кусочки, оторвавшиеся от ядра кометы, которые носятся в мировом пространстве и при встрече с Землей влетают в ее атмосферу со скоростью 2400 км в минуту, поэтому вследствие трения о земную атмосферу накаливаются и на высотах 100—200 км начинают светиться; по большей части распыляются (сгорают), не долетая до земли. Бывают видны почти каждую ночь. Более крупные М. не успевают распылиться и сгореть и выпадают на земную поверхность в виде камней, иногда в несколько сот кг.