КОМПАС

(Compass) — мореходный инструмент, служащий для непрерывного указания в море компасного курса корабля и для определения в случае надобности направлений на различные видимые с корабля земные предметы или небесные светила. К. для мореплавателя является наиболее важным мореходным инструментом. Существующие в настоящее время К. по принципам их устройства можно разделить на три категории: магнитные, электромеханические или гироскопические и особого устройства. Компас магнитный, При устройстве магнитных К. пользуются общеизвестным свойством магнитной стрелки, свободно вращающейся на вертикальной оси, устанавливаться в каждом месте земной поверхности по направлению магнитного меридиана и таким образом указывать вполне определенное направление в горизонтальной плоскости. Относительно этого указываемого магнитною стрелкою направления и можно определять как курсы корабля, так и пеленги различных предметов. Устройство электромеханического, или гироскопического, К. основано на принципах механики. Здесь используются те особые свойства, которые обнаруживает гироскоп — быстро вращающийся ротор. В гирокомпасе на подвешенный специальным образом гироскоп влияет факт суточного вращения Земли, благодаря чему прибор сам собою устанавливается в плоскости истинного меридиана. Преимущество гироскопического К. перед магнитным в том, что на первый не действуют ни намагниченные массы судового железа и стали, ни электрические токи различных судовых установок. Недостаток — сложность устройства гирокомпаса и потому отсутствие уверенности в исправности его действия в случае нарушения регулировки отдельных его частей. Загрязнение контактов или других нежных частей механизма, высокая стоимость всей установки и необходимость наличия хорошо обученных специалистов для ухода за прибором значительно затрудняют его широкое использование. К. особого устройства применяется в тех случаях, когда почему-либо нельзя пользоваться ни магнитным, ни гироскопическим К. Так, напр., для полета Р. Амундсена к Северному полюсу, т. е. в ту область, где не может работать ни магнитный, ни гироскопический К., фирмой Герца был построен специальный "солнечный компас", дававший возможность путешественникам держаться определенного направления, ориентируясь по солнцу, которое в полярной области в течение полугода остается, как известно, почти круглые сутки над горизонтом.