КОМЕТЫ

(Comet) — небесные тела, имеющие форму туманного пятна с более или менее ярким ядром в середине; большинство их сопровождается, кроме того, довольно светлой туманной полосой, носящей название хвоста кометы. Некоторые из них появляются на своде небесном через равные, вполне определенные промежутки времени и называются вследствие этого периодическими К.; другие же, появившись в какой-либо части свода небесного, исчезают совсем и более не бывают наблюдаемы. Из периодических К. известны: комета Галлея, появляющаяся через каждые 76 лет (последний раз была видна в апреле 1910 года), комета Биелы — с периодом в 61/2 лет; комета Энке — с периодом в 31/2 года и др.