ГОЛЬФСТРИМ

ГОЛЬФСТРИМ

(Gulf-stream) — так называют одно из важнейших океанических течений Северной половины Атлантического океана, имеющее большое навигационное и физико- географическое значение. Оно является продолжением той ветви объединенного Гвианского и Северного Экваториального течений, которая через Караибское море и Юкатанский пролив проникает в Мексиканский залив; свое название (Гольфстрим) оно получает с момента выхода из Мексиканского залива во Флоридский пролив. Так как этот пролив узкий и неглубокий, то скорость течения здесь очень велика и может доходить до 80 мор. миль и даже до 120 мор. миль в сутки. При выходе из пролива Гольфстрим имеет температуру около 27° и соленость около 37° на поверхности; ширина его 50 миль, глубина — 350 шестифутовых сажен и скорость около 5 узлов. Из Флоридского пролива оно устремляется к северу, и к нему присоединяется Антильское течение; течение постепенно становится шире и мельче и достигает 250 миль в ширину у Бермудских островов. На меридиане восточной оконечности Ньюфаундлендской банки скорость течения падает до 15 мор. миль в сутки и не имеет далее навигационного значения. Принесенные им воды продолжают дрейфовать далее к востоку под действием господствующих ветров юго-западного и западного направлений под именем "Дрейфа Гольфстрима" или "Атлантического течения". Приблизительно на полпути при своем пересечении Атлантического океана это течение разветвляется; одна ветвь его направляется к Великобританским островам, а другая достигает берега Европы у Бискайского залива, откуда направляется вдоль берега Португалии в Средиземное море и образует восточное течение у северного берега Африки. Отчасти вышеуказанная ветвь течения сворачивает и к северу через Бискайский залив и образует северо-западное течение поперек входа в Английский канал, называемое Реннельским течением. Площадь северного Атлантического океана между Г. и дрейфовым течением С.-В. пассата, т. е. Северным Экваториальным течением, весьма близко совпадает с нормальным положением области барометрического максимума. Громадные количества водорослей, называемых саргассами (Sargasso или Gulfweed), собираются на этой площади, имеющей около 1000 миль в диаметре и известной под названием Саргассова моря.