ГАЛЕРА

(Galley) — тип военного гребного судна, появившийся на Средиземном море около VII в. н. э. Имела один ряд весел; форштевень ее был вооружен длинным надводным тараном, благодаря которому она имела некоторое сходство с рыбой-меч, от греческого названия которой и получила свое наименование. Г. строились длиной (с тараном) — 40—50 м (130—160 ф.) при ширине 4,6—7,6 м (15—25 ф.), имели палубы в виде свода, спускавшегося к бортам, высота которого над килем была всего около 0,3 м. Главным двигателем Г. были весла в количестве 50—180. До конца XVI в. весла делались короткими, длиной около 6 м, в расчете на одного гребца, причем несколько весел выдвигалось в один порт. Такие Г. назывались галерами-зензилями. Средняя скорость Г. под веслами была около 7 узлов. К XVI веку за кормой начали подвешивать руль. Г. могли ходить и под парусами, для чего имели две или три мачты с треугольным или четырехугольным парусом. На носовой площадке Г. устанавливались метательные машины, а на постицах — арбалеты, метавшие камни и горшки с зажигательным составом. В XIV веке в вооружении Г. появляются пушки, которые, однако, только к XVI веку входят во всеобщее употребление. Наиболее многочисленную часть экипажа Г. составляли гребцы, носившие в Средиземном море название шиурмы. Состав их набирался из невольников и военнопленных, ноги которых приковывали к упорным брусьям. Гребля на Г. представляла собой очень тяжелый труд, продолжавшийся иногда по 10—12 часов без отдыха. (Каторга — далматинское название Г., откуда получили начало выражения: "сослать на каторгу", "каторжные работы"). Для управления парусами состояли исключительно вольнонаемные матросы. Военную часть экипажа составляли сухопутные солдаты, непосредственно подчиненные капитану.