Баллиста (греч. ballo, лат. ballista — бросаю), древняя метательная машина. Приводилась в действие силой упругости скрученных волокон (бычьих сухожилий, кишок, конских волос и т. п.) и использовалась для разрушения крепостей и поражения их защитников. Баллиста  устанавливались и на палубах крупных кораблей для стрельбы по кораблям противника (перед нанесением таранного удара) или береговым укреплениям. Даль­ность метания камней (до 30 кг), бочон­ков с горящей смолой, тяжелых стрел и коль­ев достигала 400—800 м. Баллиста применялись до конца 5 в.