Автожиры — самолеты, в конструкции которых неподвижные крылья аэроплана заменены свободно вращающейся на вертикальной оси ветрянкой (ротором) в виде большого 3- или 4- лопастного винта. При разбеге автожира относительный поток воздуха приводит во вращение ротор (80—150 об/мин.), чем создается необходимая для полета автожира подъемная сила. По достижении аппаратом достаточной скорости движения он отделяется от земли и летит, как обычный самолет. Преимуществом автожира является возможность летать и садиться со значительно меньшими скоростями, чем у обычного самолета.