Авианосец (Aircraft carrier) — надводный военный корабль, оборудованный для приема самолетов с колесными шасси и имеющий полетную палубу для их взлета и посадки. Авианосцы являются подвижными базами авиации при флоте и служат для выполнения носимыми ими самолетами как самостоятельных задач, так и задач по обеспечению боевых действий флота. Некоторые из современных авианосцев принимают свыше ста самолетов различных боевых предназначений. Гидроавианосцы, в отличие от авианосцев, являются кораблями без полетной палубы, снабженными катапультами и имеющими на вооружении исключительно гидросамолеты.