Атмосфера Земли (греч. atmos — пар, sphaira — шар), газовая оболочка Земли, которая вместе с ней вращается как единое целое. Простирается от поверхно­сти Земли до высот земных радиу­сов, где постепенно переходит в межпла­нетную среду. По своим физическим свойствам атмосфера неоднородна как но вертикали, так и по горизонтали. По характеру изменения температуры воздуха атмосферу делят на пять основных слоёв: тропосферу (до 9—17 км), страто­сферу (до 50—55 км), мезосферу (до 80—85 км), термосферу (до 800 км) и экзосферу (выше 800 км). В зависимости от состава воздуха и наличия заряженных час­тиц атмосфера подразделяется на гомосферу с озоносферой (до 70—100 км) и гетеро-сферу (с ионосферой). В нижнем 20 км слое атмосферы в тропиках содержится 3% водя­ного пара, количество котоpoгo с высотой и у полюсов быстро убывает. На высоте 20—25 км располагается тонкий слой озона, пре­дохраняющий всё живое на Земле от ин­тенсивного ультрафиолетового излучения Солн­ца. Кроме газов в атмосфере находят­ся во взвешенном состоянии микроскопические твёрдые и жидкие частицы, количество которых изменяется в очень широких пределах: от сотен на 1 см3 над океаном до десятков и сотен тысяч в промышленных центрах. Исходя из возможностей использования ЛА раз­личных конструкций, атмосферу делят на плотные слон (до 65 км), приземное космическое про­странство (65—150 км) и ближний космос (150—1000 км). Различные параметры атмосферы влияют на безопасность плавания, воз­можность и эффективность использова­ния всех видов ЛА, кораблей и авиационного ору­жия, средств радиосвязи, радиолокации, на проведение боевой подготовки и т. п.