Аэростат (от аэро... и греч. statos — стоящий, неподвижный), ЛА легче воз­духа. Подъёмная сила аэростата создаётся заключенным в оболочку газом (водород. гелий, нагретый воздух) с меньеой плотностью, чем атмосферный воздух. Различают аэростаты сво­бодного полёта (управляемые и неуправ­ляемые) и привязные; к управляемым от­носятся также дирижабли. Наиболие широко применяются аэростаты свободного полёта — пилотируемые, автоматические, радио­зонды, шары-пилоты и другие. В военном деле автоматические аэростаты используются для развед­ки, корректировки артстрельб, создания помех работе радиотехнических средств, подъёма антенн радиостанций, радиоре-трансляторов, транспортирования военных грузов. Аэростаты применялись во время Крымской войны 1853—56, при обороне Кронштадта. Привязные аэростаты использовались для поиска затонувшего броненосца «Русалка», при обороне Порт-Артура, состояли на воору­жении броненосцев « Георгий Победоно­сец», «Синоп», крейсера «Русь» и других кораблей. Во время Великой Отечечественной войны ши­роко применялись в системе ПВО Моск­вы, Ленинграда, Севастополя и других горо­дов, портов и ВМБ. Аэростаты для полётов в стра­тосферу называют стратостатами.