На следующий день, вспомогательный крейсер, оставив за кормой побережье оккупированной Франции и счастливо избегнув встречи с вражескими дозорами, уже разрезал форштевнем воды Атлантического океана, направляясь в его центральную часть. И вряд ли кто тогда предполагал, что не очень гладко начавшееся плавание Хорста Герлаха и его команды, и далее будет проходить под несчастливой звездой, и окажется очень непродолжительным и бесславным. Выход рейдера в океан обошелся Кригсмарине довольно дорого — на дно пошли 2 миноносца, 3 тральщика и 1 катер-тральщик. Дальнейшие события покажут — результаты действий «Штира» не оправдали этих потерь.

Вначале ничего не предвещало неудач, хотя начальные две недели рейда прошли вхолостую. Первой жертвой «Штира» стал встреченный несколько севернее экватора утром 4 июня британский сухогруз «Джемстоун» (4986 брт, 1938 г.), принадлежавший одноименной компании из Сэндстоуна. Он следовал с грузом железной руды из южноафриканских портов Дурбан и Кейптаун в Балтимор (США). Подкравшийся со стороны восходящего солнца рейдер с дистанции 80 гектометров без предупреждения открыл огонь. Транспорт в ответ начал подавать сигнал бедствия «QQQ», который немецкие радисты начали сразу же глушить. В этот раз Герлах не встретил противодействия (забегая немного вперед, отмечу, что единственный раз за весь поход). Визуально не обнаружив противника, шкипер Э. Дж. Гриффит предположил, что его судно атаковано подводной лодкой и приказал ответного огня не открывать, а машины остановить. Хотя первая встреча с противником, в общем, завершилась достаточно успешно, но один момент настораживал — ни один снаряд из выпущенных комендорами «Штира» не достиг цели. Поэтому, сняв с борта «Джемстоуна» команду в составе 45 человек, Герлах приказал потопить его торпедой и поскорее уйти из этого района. Причины для беспокойства у капитана-цур-зее, как выяснилось позднее, были — сигнал о нападении приняли на находившемся неподалеку судне и на суше. Таким образом, британское Адмиралтейство узнало о появлении в Атлантике еще одного немецкого рейдера. Еще одной неприятностью стало то, что из-за волнения на море использовать весьма хрупкий бортовой гидросамолет «Арадо-231» оказалось невозможным.

0
Ленты новостей