Удача не может длиться вечно

Танкер «Бритиш Эмперор»

Британский танкер «Бритиш Эмперор» (Перейти к изображению)

Казалось, что все складывалось как нельзя лучше, но Крюдера очень беспокоил тот факт, что «Клан Бьюкенен» успел подать по радио сигнал о помощи, хотя офицер-радист обер-лейтенант-цур-зее Карл-Хайнц Брунке уверял его, что сообщение слишком слабое, и никто его не услышал. Опытный командир понимал, что удача не может длиться бесконечно, а сейчас его корабли забрались практически в пасть британского льва, находясь поблизости от пяти военно-морских баз противника в Адене, Карачи, Бомбее, Коломбо и Мадрасе. Поэтому, капитан-цур-зее решил заранее отослать «Адъютант» в точку «Файльхен» (14° ю.ш./73° в.д.) района «Сибирь», куда по его запросу для передачи пленных РВМ направило судно снабжения «Альстертор». После получения рейдером подтверждения о том, что оно придет туда 8 мая, в 20.30 29 апреля Хеммер по радио получил приказ идти в «Файльхен». Это оказалось последнее сообщение, принятое с флагманского корабля.

Тем временем Крюдер продолжал поиски столь нужного ему танкера, направившись на северо-запад в еще более опасные воды, поближе к Аденскому заливу и побережью Африки. И наконец-то 6 мая показалось, что удача улыбнулась ему. Наблюдатели заметили небольшой порожний танкер «Бритиш Эмперор» (3663 брт, 1916 г.) «Бритиш Танкер Компании». Он шел из Дурбана в Абадан. На борту находилась команда в количестве 45 человек во главе с капитаном Э. И. Хендерсоном. «Пингвин» незаметно двинулся следом и на рассвете следующего дал залп левым бортом. Вот тут то все и пошло наперекосяк. Снаряды легли с перелетом, и английский радист успел передать сигнал «QQQ de British Emperor 0830N 5625Е», настолько ясный и сильный, что его услышали даже в Германии! Несмотря на почтенный возраст, танкер оказался весьма прытким и продолжал уходить от погони. Следующий залп также не смог остановить его. Как не хотелось Крюгеру захватить судно неповрежденным, но пришлось вести стрельбу на поражение, ведь сигналы о нападении продолжали нестись в эфир. Хватило двух залпов, которые вызвали пожар на борту «Бритиш Эмперора» и вывели из строя рулевое управление. Судно начало описывать циркуляцию, а затем остановилось. Замолчала и рация. Однако, как только катера с «Пингвина» подошли к борту танкера, она заработала снова. Крюдер пришел в бешенстве из-за невозможности открыть огонь, пока те не уйдут с линии огня. А время все шло. Рация окончательно замолчала только тогда, когда снаряды рейдера уничтожили мостик, а на судне вспыхнул сильный пожар. Что бы поскорее убраться из опасного места, немцы решили потопить «британца» торпедами. Но череда неудач продолжала преследовать HSK-5. Первая торпеда описала циркуляцию и едва не поразила сам рейдер, вторая прошла мимо и только третья угодила в цель. «Бритиш Эмперор» нехотя начал погружаться. Как оказалась впоследствии — он стал последней жертвой «Пингвина». Капитан-цур-зее, понимая, что этот успех может очень дорого обойтись, взял курс на юго-восток, собираясь встретиться с «Адъютантом» и «Альстертором».

0
Ленты новостей