Сухогруз «Бенавон»

Британский сухогруз «Бенавон» перед войной (Перейти к изображению)

Сухогруз «Бенавон» под огнем Пингвина

Британский сухогруз «Бенавон» под огнем орудий вспомогательного крейсера «Пингвин» (Перейти к изображению)

Не прошло и часа, как призовая команда с оставшегося позади «Файлфьелля» передала по радио сигнал о появлении еще одного судна, идущего с запада на восток! Вскоре его заметили и на самом «Пингвине», но хитрый и расчетливый лис Крюдер, на этот раз удержался от опасного искушения захватить менее чем за полусутки четвертую жертву. Командир рейдера оказался совершенно прав. Сигналы о помощи с «Бритиш Коммандер» были приняты в Дурбане, Кейптауне и Сингапуре. В указанный район полным ходом понеслись легкие крейсера «Нептун», «Коломбо» и вспомогательные крейсера «Арауа» и «Канимбла». Последний и обнаружил нефтяное пятно с мелкими обломками на месте гибели танкера. Кроме этого ему еще предстояло решить проблему с захваченным танкером. Отойдя на 140 миль к юго-западу, рейдер с наступлением темноты закачал с «норвежца» 500 тонн топлива. После длительных размышлений, капитан-цур-зее посчитав, что танкеру не удастся пробраться незамеченным в Европу, решил в затопить его. С «Файлфьелля» забрали все свежее продовольствие и ценные вещи и заложили подрывные заряды. Однако произошедший в 19.00 взрыв не привел к гибели судна. Прождав пять часов, немцы безуспешно попробовали добить его из 75-мм сигнального орудия. И только два 150-мм снаряда привели к желаемому результату. Цистерны на танкере стали взрываться, при этом столбы огня поднимались на высоту пятидесяти метров. Облако дыма от пожара было видно еще утром, когда «Пингвин» находился уже в полусотне миль к юго-востоку. РВМ раскритиковало Крюдера за это решение, да и по воспоминаниям его адъютанта лейтенанта-цур-зее резерва Ганса-Карла Хеммера, он сам жалел об этом. Британское Адмиралтейство, получив информацию о появлении еще одного немецкого рейдера, присвоило ему обозначение «F».

После этих событий капитан-цур-зее решил изменить внешний облик своего корабля. Для этого рейдер продолжал идти на юго-восток подальше от торговых маршрутов. И надо же было такому случиться, что уже на следующий день на горизонте показались мачты и труба, принадлежавшие крупному лайнеру английской компании «Блю Фаннел Лайн», идущему встречным курсом! Сыграв боевую тревогу, немцы предпочли мирно разойтись с ним. Командир «Пингвина» принял встречного за вспомогательный крейсер противника и отнюдь не горел желанием выяснить свою правоту с помощью пушек. 31 августа немецкий корабль достиг точки в 600 милях к северо-западу от необитаемых островов Амстердам и Сен-Поль. Там команда за 10 дней превратила рейдер в «Трафальгар» уже знакомой читателям компании Вильгельмсена. Пока шли эти работы, 5 сентября капитан-цур-зее решил отправить гидросамолет на разведку. Однако созданного для взлета «утиного пруда» не хватило, и машина погибла. К счастью, летчиков удалось спасти. В запасе оставался еще один «Хейнкель», но для его сборки требовалось время и хорошая погода. После смены маскировки Крюдер решил вновь наведаться к Мадагаскару, в надежде пополнить свой боевой счет. Расчет оказался верным.


 

0
Ленты новостей