Рефрижератор «Порт Веллингтон»

Британский рефрижератор «Порт Веллингтон» (Перейти к изображению)

«Шторштадт»

«Шторштадт» (б. «Пассат»), февраль 1941 г. (Перейти к изображению)

Тем временем «Пингвин» и «Шторштадт» продолжали идти в западном направлении. Крюдер получил новые инструкции от РВМ — первоначально ему предстояло пересечь маршрут Фримантл — мыс Доброй Надежды, уничтожая суда противника, затем идти на юго-запад к острову Буве и там напасть на китобойные флотилии, а в завершении выставить мины и поохотиться на коммерческое судоходство у западных берегов Индии. К 28 ноября в очередной раз изменили облик корабля, перекрасив его полностью в черный цвет, а механики закончили ремонт двигательной установки. Через два дня, «Шторштад» ведший разведку, доложил о судне идущем на запад. В течение дня рейдер следовал за очередной жертвой, не подходя к ней, а ориентируясь на дым из трубы, и только с наступлением сумерек начал сближение. К полуночи «Пингвин» подошел на дистанцию в одну милю. Определив, что на транспорте имеется два орудия, Крюдер опять приказал открыть огонь на поражение без подачи предупредительного выстрела. Похоже, что время сантиментов прошло. Целью для немецких артиллеристов стал британский рефрижератор «Порт Веллингтон» под командованием капитана Э. Томаса (8303 брт, 1924 г.), однотипный с уже лежавшим на морском дне «Порт Брисбен». Он шел из Аделаиды через Дурбан в Англию с 4400 т замороженного мяса, масла и сыра, 1750 т стали и 1200 т пшеницы и шерсти. Хотя ночь отличалась прекрасной видимостью, на судне слишком поздно увидели подкравшегося врага и не успели приготовиться к бою. По фатальному совпадению, именно в этот день, старший помощник Бэйли приказал покрасить фок-мачту. В результате до самого нападения в «вороньем гнезде» не было наблюдателей, а имелся только впередсмотрящий на носу судна. Первым же залпом были уничтожена радиорубка, где погиб офицер-радист, выведено из строя вооружение и тяжело ранен капитан. На пароходе вспыхнул пожар. Вскоре «Порт Веллингтон» остановился, и команда вместе с пассажирами покинула судно. Пленниками стали еще 93 человека — 80 моряков, 3 артиллериста и 10 пассажиров, из них 7 женщин. Немецкие медики не смогли спасти британского капитана, и он вскоре скончался. Из-за сильного пожара абордажной команде не удалось ничем поживиться, за исключением снятого с мостика дальномера. В полчетвертого утра следующего дня с помощью подрывных зарядов транспорт скрылся под волнами.

Теперь предстояло что-то делать с пленными, число которых уже превысило 400 человек. Крюдер решил отправить их на «Шторштадте» в Европу и поставил об этом в известность РВМ. В ответ, командование приказало идти на рандеву с «Атлантисом», нуждавшемуся в дозаправке, и также испытывавшему сложности с размещение пленных на борту. Встреча состоялась 8 декабря в 900 милях к юго-востоку от Мадагаскара в точке «Тульпе». Команды при этом обменялись визитами. «Шторштадт» перекачал на «Атлантис» 1670 т топлива, а в ответ получил еще 124 пленных. Затем дозаправился и «Пингвин». Наконец, 10 декабря танкер под командованием лейтенанта Ханефельда отплыл в сторону Старого Света. На его борту находилась призовая команда в количестве 20 человек (больше Крюдер выделить не смог), которая занималась только охраной огромного количества пленных, а судовые обязанности выполняли норвежцы из прежнего экипажа танкера. «Шторштад» благополучно прибыл в эстуарий Жиронды 4 февраля 1941 г. По пути, находясь в точке «F» района «Андалузия», он передал еще 6500 т соляра на танкер «Нордмарк».

0
Ленты новостей