Теперь предстояло разобраться с судном, замеченным «Шторштадтом». Утром Лефит сообщил, что вновь увидел его. «Пингвин» полным ходом пошел к очередной жертве. К 9 часам утра на горизонте стали видны клубы дыма из трубы неизвестного. На этот раз, помня о радиограммах с «Маймоа» с детальным описанием рейдера, Крюдер решил не рисковать, а напасть только с наступлением темноты. В произошедших далее событиях виноват, в основном, X. Стил — капитан «Порт Брисбена» (8739 брт, 1923 г.) британской «Порт Лайн». Рефрижератор, на борту которого находилось 5000 т замороженного мяса, масла, сыра и 3000 т шерсти, свинца и сборного груза, шел из Аделаиды через Дурбан в Англию. Когда атакуемый «Маймоа» вел свои передачи, он находился всего в 60 милях к северу от места боя. Кроме этого, на нем два раза засекали подозрительный танкер («Шторшатд»). Однако Стил, вначале изменивший направление движения, увеличивший скорость до полной и выставивший усиленные посты наблюдения, с наступлением темноты отменил все меры предосторожности и приказал вернуться на прежний курс. Как итог, в 22.30 раздался предупредительный выстрел, и луч прожектора с находившегося на расстоянии в полторы мили «Пингвина» осветил британское судно. А вот дальше все пошло не по плану. В свете прожектора, наблюдатели на борту «Пингвина» увидели два 152-мм орудия на корме, с застывшими возле них орудийными расчетами. Крюдер, предположив, что перед ним вспомогательный крейсер противника, приказал открыть огонь на поражение. Хватило всего двух четырехорудийных залпов, чтобы с «Порт Брисбен» было покончено. Все восемь снарядов попали в цель, поразив радиорубку, мостик, трубу, надстройки и рулевую рубку. На транспорте вспыхнул пожар, и он потерял управление. Убитым оказался один человек — офицер-радист, пытавшийся в этот момент подать сигнал тревоги. Рефрижератор вначале попытались потопить с помощью подрывных зарядов. Однако он тонул слишком медленно и его добили торпедой. Рейдер подобрал две шлюпки, в которых находился 61 человек, в том числе одна женщина. Третья, со вторым помощником Эдвардом Динглем и еще 26 моряками, сумела уйти под покровом ночи. «Пингвин» искал до рассвета, а затем быстро ушел. Крюдер не зря так торопился — менее чем через сутки в этот район пришел тяжелый крейсер «Канберра», который и спас Дингля и его людей.

0
Ленты новостей