Теперь фрегаттен-капитан получил от РВМ приказ следовать в Индийский океан, которому он подчинился с видимой неохотой, считая, что четвертый рейдер в придачу к находившимся там в это время «Атлантису», «Пингвину» и «Комету» — это уже перебор. Оперативная зона для «Ориона» находилась в восточной части океана к югу от экватора и ограничивалась с запад 80-м меридианом, за которым уже действовал «Пингвин». Некоторое время потратили на артиллерийские учения: крейсер стрелял по мишени, которую буксировал «Оле Якоб». 6 февраля немецкие корабли покинули гостеприимный Мауг и расстались: снабженцы направились обратно в Японию, а Вайер повел «Орион» и танкер на юг, причем теперь рейдер был замаскирован под французское судно. Маленький отряд шел уже знакомым маршрутом в Коралловое море, держа расстояние между судами в 25 миль и охватывая, таким образом, фронт шириной в 75 миль. Это продолжалось недолго — 16 февраля неподалеку от острова Бугенвиль их заметил патрульный самолет «сандерленд» Королевских Австралийских ВВС, сразу же после контакта вызвавший по радио Порт-Морсби. Во избежание неприятностей, Вайер отослал «Оле Якоб», назначив рандеву сначала в точке между Новыми Гебридами и Новой Каледонией, а если оно не состоится, то к северо-востоку от островов Кермадек. Сам же «Орион» направился к острову Фиджи.

20 февраля, пройдя Фиджи, рейдер перенес сильный ураган, во время которого получил немалый ущерб. Через пять дней, приблизительно в 180 милях к северо-востоку от островов Кермадек, состоялась запланированная встреча с танкером. После заправки, во время которой на рейдер закачали 4000 т топлива, они продолжили совместное плавание, пройдя 2 марта к западу от островов Чатем. Обойдя Новую Зеландию с востока и спустившись затем на юг, немецкие корабли проследовали мимо австралийского континента на запад. Следуя «ревущими сороковыми» в Индийский океан, рейдер и его компаньон постоянно находились в зоне плохой погоды, при этом часто из-за туманов видимость сокращалась до 50 метров.

0
Ленты новостей