11 декабря «Михель» получил приказ вернуться в Атлантику. Еще через девять дней радисты рейдера приняли радиограмму от РВМ с распоряжением готовиться к возвращению в Европу. В ней сообщалось, что переход по Бискайскому заливу должен совпасть с началом новолуния (4 февраля 1943 г.). При этом навстречу «Михелю» в Атлантику будет прорываться очередной вспомогательный крейсер — «Коронель». С точки зрения фон Руктешелля (весьма желчно отраженной в КТВ), это сулило HSK-9 только одни неприятности. Рождество команда крейсера и пленные встретили посреди Южной Атлантики к юго-востоку от острова Гоф. На некоторое время моряки забыли о войне и всем, независимо от своего статуса, полагались подарки. Так, пленные получили пиво, коньяк, сигареты, шоколад, конфеты, сухие и консервированные фрукты, орехи, а также шампунь. Кроме того, немцы подарили им губные гармошки, карты и дали на время патефон. Второй офицер с «Соуокла» Деннис Роланд впоследствии вспоминал «лично для меня это было одно из лучших Рождеств, которые я мог вспомнить, и это при том, что оно отмечалось на немецком рейдере». Праздники продолжились и в сочельник. Утром состоялась построение экипажа, во время которого особо отличившимся были вручены 15 Железных Крестов 1-го и 52 — 2-го класса. После этого неожиданно для командира слово взял первый офицер капитан-лейтенант Вольфганг Эрхардт, и в свою очередь поздравил фон Руктешелля с награждением Дубовыми листьями к Рыцарскому кресту (№ 158). Для новоиспеченного кавалера это оказалось неожиданностью, так как пришедший по радио приказ держали от него в секрете. Растроганный капитан-цур-зее в ответной речи заявил, что эту награду он получил только благодаря отличным действиям команды. Ответным подарком стала написанная собственноручно фон Руктешеллем музыкальная пьеса, которую он посвятил своему экипажу. После этого «Михель» направился на север.

0
Ленты новостей