Крейсер «Михель»

Вспомогательный крейсер «Михель» (Перейти к изображению)

После потопления «Фернкасла» Гумприх, учитывая, что нескольким спасательным шлюпкам с погибших судов удалось уйти, решил сменить район действия. Он увел «Михель» в Тихий океан. Рейдер направился на юго-восток, затем обогнул с юга Австралию и Новую Зеландию. В конце июля он пересек линию перемены дат, причем совпало так, что команда с удовольствием отгуляла два воскресенья подряд. Выйдя на просторы Тихого океана, «Михель» двинулся в сторону южноамериканского континента, придерживаясь 25 параллели. Безрезультатно плавание продолжалось до 29 августа, когда неподалеку от чилийского побережья наблюдатели заметили на горизонте силуэт, опознанный как американский тяжелый крейсер типа «Пенсакола». Капитан-цур-зее приказал немедленно развить полный ход и уходить в северном направлении. Предположительно, это мог быть легкий крейсер «Трентон», единственный на тот момент крупный военный корабль, действовавшим в этом районе. Хотя существует некоторая неувязка по времени. Согласно корабельному журналу, 28 августа радар крейсера имел кратковременный контакт с каким-то судном, однако через пятнадцать минут отметка исчезла с экранов. По другой версии, наблюдатели приняли за крейсер какое-то торговое судно. Счастливо избежав, возможно, роковой встречи, «Михель» некоторое время шел в западном направлении, потом повернул на северо-запад.

10 сентября неподалеку от острова Пасхи была замечена последняя жертва немецкого вспомогательного крейсера во Второй мировой войне. Принадлежавший компании «Тексако» и ходивший под норвежским флагом танкер «Индия» (9977 брт, 1939 г.) 3 сентября вышел из перуанского порта Талара. Шедшее в полном наливе судно направлялось в Сидней, и на его борту находился 41 человек. Весь день рейдер следовал за ним, а с наступлением ночи спустил на воду «Эзау». Вскоре после полуночи «Михель» открыл огонь по танкеру. Уже после первого залпа цель была полностью объята пламенем, а разлившаяся по воде горящая нефть привела к тому, что спасенных не было. Судьба «Индии» долгое время оставалась неизвестной для союзников. Так, в классической книге Дэвида Вудворта «Секретные рейдеры», изданной в 1955 г., нет никакого упоминания об этом танкере. Еще одна интересная деталь — оба судна, потопленные Гумприхом в двух его походах на «Торе» и «Михеле» последними, носили сходные названия — «Индус» и «Индия».

0
Ленты новостей