На второй день нового 1943 года в 8.21 корабельный «Арадо» отправился в очередной разведывательный полет. Всего же за время похода, Хоппе совершил 41 вылет, пролетев при этом более 12 тысяч морских миль. И надо же было такому случиться, что единственное судно, обнаруженное им, еще ранее было замечено с рейдера! В 10.10 с наблюдательного поста на фор-марсе сообщили о двухмачтовом транспорте, появившемся на горизонте. Фон Руктешелль забеспокоился, что с торговца могут заметить гидросамолет, когда тот будет возвращаться к «Михелю», и тем самым поймут, кем является встреченное судно. Однако пилот, увидев транспорт, сообразил и после его облета направился на восток, где предполагалось наличие британских кораблей. По возвращении на борт крейсера, Хоппе получил высокую оценку от командира. Далее все последовало по известному сценарию. В 20.05 на воду спустили «Эзау», а через час и сорок две минуты рейдер, незаметно подошедший под покровом темноты к транспорту, открыл огонь. Уже первым залпом был накрыт мостик и уничтожена радиорубка. За следующие пять минут немецкие артиллеристы выпустили 64 150-мм, 16 105-мм, 149 37-мм и 191 20-мм снарядов, из которых приблизительно 80 процентов попали в цель. Атакованное судно охватил пожар, и фон Руктешелль приказал добить его. С рейдера и катера были даны двухторпедные залпы, причем одна из торпед «Михеля» опять прошла мимо. Вскоре из воды подняли 25 человек, от которых узнали, что рейдер атаковал сухогруз «Эмпайр Марч» (7040 брт, 1942 г.), принадлежавший британскому Министерству транспорта. Судно направлялось из Дурбана на Тринидад с грузом железа, чая, арахиса и джута. Во время обстрела погибло три члена экипажа. На допросе пленные показали, что видели гидросамолет, но посчитали его британским. Уловка Хоппе сработала. Вернувшись утром на место атаки, немцы подобрали еще одного человека, находившегося в поврежденной спасательной шлюпке.

0
Ленты новостей