Танкер «Бритиш Юнион»

Британский танкер «Бритиш Юнион» (Перейти к изображению)

18 января, когда рейдер находился на широте Канарских островов, наблюдатели заметили очередное судно. Танкер «Бритиш Юнион» (6987 брт, 1927 г.) лондонской «Бритиш Танкер Компани» шел в балласте из Гибралтара на Тринидад и Арубу. «Корморан», используя преимущество в скорости, приблизился и приказал остановиться. Однако капитан Л. Эттхилл не подчинился, и с танкера начали передавать сигналы бедствия. Тогда немцы открыли огонь на поражение. Англичане сумели в ответ произвести всего четыре выстрела. В 19.44, когда команда стала спускать шлюпки, рейдер прекратил стрельбу. Вначале судно попробовали пустить на дно подрывными зарядами, однако оно отказывалось тонуть. Тогда «Корморан» добил его торпедами. Из 45 человек в плен попали только 28, прихватив с собой попугая и ручную обезьянку. Остальных Детмерс отказался искать, опасаясь британских кораблей. В этом он оказался прав. Получив сигнал о нападении с «Бритиш Юнион», к месту атаки полным ходом помчался австралийский вспомогательный крейсер «Арауа», с которого успели даже заметить свет прожектора немецкого корабля. Австралийцы сумели спасли еще восемь человек из команды танкера, которые пролили свет на гибель своего судна. После того, как «Корморан» раскрыл факт своего нахождения в атлантических водах, он получил от британского Адмиралтейства обозначение «рейдер G».

Потопив «Бритиш Юнион» Детмерс покинул опасный район и ушел на юг. Через 11 дней в туманную погоду настал черед рефрижератора «Африк Стар» (11900 брт, 1926 г.), принадлежавшего британской «Блю Стар Лайн». Он шел из Буэнос-Айреса в Великобританию с 5790 т мяса и 634 т масла. В 13.16 на рейдере заметили крупное судно, идущее встречным курсом. Когда расстояние сократилось до десяти километров, немцы произвели предупредительный выстрел, а также потребовали не пользоваться радио. Английский капитан Ч. Р. Купер требованию не подчинился. Рефрижератор отвернул, начал набирать ход, и в эфир понеслись радиосигналы о нападении, который радисты рейдера тут же стали забивать помехами. Хотя в самом Фритауне сообщение не приняли, несколько судов, находившихся поблизости, смогли разобрать его и продублировать. Тогда Детмерс приказал открыть огонь на поражение. Через четыре минуты транспорт начал останавливаться, и с него стали спускать спасательные шлюпки. На этот раз обошлось без жертв, пленниками стали 72 члена экипажа и 4 пассажира (из них две женщины). Хотя «Африк Стар» был очень ценным призом, из-за полученных серьезных повреждений его пришлось добить. Подрывных зарядов оказалось недостаточно, поэтому для быстроты его потопили торпедой. В 15.18 британское судно скрылось под волнами, а «Корморан» полным ходом ушел на юго-запад.

0
Ленты новостей