Цепь неудач, преследовавших крейсер, наконец-то прервалась в 2 часа ночи 26 июня, когда стоявший на вахте корабельный пилот обер-лейтенант-цур-зее Хайнфрид Аль заметил какое-то судно. Подойдя на близкое расстояние, «Корморан» несколько раз передал приказ остановиться и не пользоваться радио. Однако транспорт на эти требования никак не отреагировал. Тогда Детмерс приказал повторить приказ по радио и произвести несколько предупредительных выстрелов, в том числе осветительными снарядами. И даже после этого торговец, хотя и храня радиомолчание, продолжал двигаться. Рейдер открыл огонь на поражение, постоянно прерываемый приказами остановиться, добившись за семь минут 29 попаданий. На судне в нескольких местах вспыхнул очень сильный пожар, и немцы прекратили обстрел. Вскоре удалось обнаружить одну шлюпку, в которой находилось девять моряков с югославского «Велебита» (4135 брт, 1911 г.), принадлежавшего «Югославскому океанскому пароходству». Судно с командой из 34 человек шло в балласте из Бомбея в Момбасу за грузом риса. Выяснилась и причина неподчинения приказу об остановке. Оказалось, что капитан в этот момент отсутствовал на мостике, разбираясь с какой-то неприятностью в машинном отделении, а стоявший на вахте второй офицер не знал азбуки Морзе. Решив, что «югославу» досталось сполна, фрегаттен-капитан не стал больше тратить на него боеприпасы и, бросив пылающую развалину на волю ветра и волн, ушел на юго-восток. 4 июля выгоревший остов «Велебита» сел на камни в двух милях к юго-западу от Северного рифа Северного Андаманского острова. Из восьми выживших моряков, шесть были спасены спустя четыре с половиной месяца проходившим мимо судном.

Прошло всего несколько часов, когда почти в полдень наблюдатели заметили дым еще одного судна, шедшего из пролива Десятого градуса (между Андаманскими и Никобарскими островами) в сторону Цейлона. Рейдер укрылся в удачно подвернувшемся дождевом шквале и стал подкрадываться к жертве. В 17.28, когда расстояние сократилось до шести километров, Детмерс приказал транспорту остановиться и не пользоваться радио. Однако капитан «Мариба» (3472 брт, 1921 г.), принадлежавшего «Австралийской объединенной пароходной компании», М. Б. Скиннер и не подумал подчиниться, и в 17.30 в эфир полетело сообщение о нападении. Правда, уже через двенадцать минут команде пришлось спускать на воду спасательные шлюпки, так как немецкие снаряды разрушили радиорубку и нанесли серьезные повреждения машинному отделению. К счастью, никто из сорока восьми моряков не получил ранений во время обстрела. Выяснилось, что «Мариба» шла с 5000 т сахара на борту из Батавии в Коломбо. Так как судно уже начало тонуть, то немцам ничего не осталось делать, как добить его подрывным зарядами. После гибели транспорта рейдер срочно покинул эти воды, так как фрегаттен-капитан не имел твердой уверенности, что его радистам удалось заглушить сигналы о помощи. Как выяснилось впоследствии, Детмерс был прав. 1 июля из Тринкомали для поиска рейдера противника в районе между Цейлоном и Суматрой вышло Соединение «Т» в составе авианосца «Гермес» и легкого крейсера «Энтерпрайз».

0
Ленты новостей