После получения сигналов тревоги местные власти немедленно запретили отплывающим судам выход из портов страны в восточном направлении, а также приказали всем прибывающим обходить область атаки на расстоянии не менее 200 миль. Новозеландский легкий крейсер «Акилез» немедленно направился к указанному месту, а береговая авиация начала поиски рейдеров. Однако эти меры уже запоздали. Когда отряд Айссена находился в 150 милях от места гибели «Ранджитейна», в 18.20 с «Комета» заметили неизвестный самолет, пролетевший в стороне от немецких кораблей, вероятно не заметив их. Это насторожило капитана-цур-зее, предполагавшего, что он находится вне зоны действия береговой авиации.

28 ноября рейдеры достигли островов Кермадек. Так как Берлин запретил отправлять пленников в Японию, Айссен все более укрепился в мысли о нападении на остров Науру, намереваясь при этом высадить их на берег. Командиры крейсеров встретились на снабженце, чтобы обсудить план операции по атаке. Было решено, что сначала гидросамолет совершит облет острова, а в случае, если это не удастся, роль разведчика, как наиболее быстроходный, возьмет на себя «Комет». Затем пленных распределили более равномерно между рейдерами, а всех женщин и детей перевели на «Кульмерланд». 5 декабря уже на флагманском корабле состоялось последнее совещание перед атакой острова, запланированной на 8-е. Был принят окончательный план действий и назначен командир десантного отряда из 185 человек (86 с «Комета» и 99 с «Ориона»), которым стал первый офицер «Комета» Йозеф Хушенбет. Во время обсуждения между Айссеном и Вайером возникли трения по поводу пленных. Если первый собирался высадить всех, за исключением военных, то второй — только женщин и «цветных», отказываясь отпустить всех остальных, мотивируя это тем, что профессиональные моряки знают слишком много о рейдерах и могут не только дать ценную информацию британским властям, но и затем участвовать в войне против Германии.

0
Ленты новостей