3 ноября «Орион» наконец-то остановил неизвестный транспорт. Однако, к разочарованию, это оказался американский «Сити оф Элвуд» — его пришлось отпустить с вежливыми извинениями. Через четыре дня «Дальневосточная эскадра» достигла района действий, в котором пересекались торговые маршруты от пролива Кука и из Окленда в Панаму, и находившегося на расстоянии 400 миль от ближайшей авиабазы. До 11 ноября рейдеры безуспешно крейсировали в этих водах в условиях плохой видимости, после чего капитан-цур-зее увел отряд на триста миль к югу в надежде перехватить суда, идущие в направлении из Веллингтона. Однако и там, приблизительно в 530 милях к востоку от мыса Паллисер, поверхность океана оказалась пустынна. Начиная с 21 ноября, рейдеры провели несколько дней приблизительно в двухстах милях к юго-востоку от островов Чатем с тем же успехом. Наконец терпение лопнуло, и на очередной встрече Айссену удалось убедить Вайера напасть на Науру.

24 ноября отряд повернул на север. Ночью прошли к западу от острова Чатем. Айссен в КТБ отметил, что были видны огни на острове. На следующий день рейдеры встретили свою первую жертву. Ею оказался маленький новозеландский каботажный пароходик «Холмвуд» (546 брт, 1911 г.) принадлежавший «Холм Шиппинг Компани» из Веллингтона. Он шел из Уйэтанги (о. Чатем) в Литтлтон (Новая Зеландия), имея на борту 17 человек команды и 12 пассажиров, из них несколько женщин и детей. Груз состоял из 1370 овец, 2 собак и 1 лошади, которая сыграла, если так можно сказать, роковую роль в истории «Холмвуда» и «Ранджитейна»…

0
Ленты новостей