Еще через двое суток, в 2.52 в 300 милях к северо-востоку от мыса Восточный, наблюдатели «Ориона» заметили крупное судно, идущее без навигационных огней. Айссен вспоминал потом, что услышав о контакте, он выскочил на мостик в пижаме, халате, шлепанцах и в белой фуражке. Незнакомец, как выяснилось вскоре, оказался новозеландским рефрижераторно-пассажирским судном «Ранджитейн» (16 712 брт, 1929 г.), принадлежавший в довоенное время Новозеландской судоходной компании, а теперь мобилизованным правительством. Он направлялся из Окленда в Ливерпуль через Панамский канал. На борту лайнера находились экипаж в количестве 201 человека и 111 пассажиров, из них 36 женщин. Груз состоял из 124 881 коробок масла, 33 255 замороженных туш свинины и баранины, 23 646 головок сыра, большого количества какао-бобов и других пищевых продуктов. Кроме продовольствия, на борту судна находилось сорок пять брусков серебра стоимостью 2 млн. фунтов в ценах 1940 г. Состав вооружения «Ранджитейна» на сегодняшний день не ясен: в то время как Айссен упоминает об одном 127-мм, одном 76-мм орудии и легкой зенитной артиллерии на крыльях мостика, то его капитан Л. Аптон говорит об одной пушке и одной орудийной платформе. По свидетельству последнего, к пушке имелось всего 20 снарядов.

После обнаружения рейдеры сманеврировали, чтобы поймать «Ранджитейн» в западню. В свою очередь, на лайнере обнаружили неизвестные суда практически одновременно с обоих бортов, когда до них оставалось уже не более полмили. Аптон не предпринял ни каких попыток уклониться от сближения с ними, пока его судно не было освещено прожекторами с «Ориона» и он не получил приказ остановиться и не вести радиопередач. Только тогда шкипер приказал увеличить ход и начать по радио передавать сигналы о помощи «QQQ» со своими координатами. Но было уже поздно. Ярко освещенное большое двухтрубное судно представляло собой отличную цель для немецких артиллеристов, открывших огонь в 3.12. После того как на лайнере вспыхнул пожар, и снарядом была уничтожена антенна радиопередатчика, Аптон приказал остановиться. Всего немецкие корабли произвели в общей сложности 14 залпов из орудий главного калибра. За это время на «Ранджитейне» погибло десять человек — пять членов экипажа и пять пассажиров. Абордажные команды со всех трех немецких кораблей бросились вперед, чтобы первыми захватить приз. Преуспели в этом моряки с «Комета». Сигналы атакованного судна приняли в Новой Зеландии, и ее военно-морское управление открытым текстом передало уведомление о нахождении в окрестных водах вражеских рейдеров. Понимая, что на поиски будут брошены корабли и авиация, Айссен, следуя инструкциям РВМ, сразу же после того как всех пленных перевели на немецкие корабли, приказал потопить жертву торпедой. В 5.52 лайнер скрылся под волнами, а «Дальневосточная эскадра» полным ходом пошла на северо-восток. «Ранджитейн» оказался самым крупным судном, потопленным немецкими вспомогательными крейсерами во время Второй мировой войны.

0
Ленты новостей