10 января «Атлантис» покинул угрюмый и пустынный Кергелен. Теперь ему предстояло действовать к северу от Мадагаскара. Добравшись в нужный район, рейдер приступил к охоте. Гидросамолет постоянно совершал разведывательные вылеты, и наконец 23-го, когда HSK-2 находился где-то на полпути между Мадагаскаром и южной оконечностью Индии, пилоты заметили неопознанное судно, находившееся в 60 милях к северу. Подняв «Хейнкель» на борт, рейдер полным ходом пошел в указанном направлении, и через некоторое время на горизонте показалось густое черное облако дыма. «Атлантис» описал широкую циркуляцию, оказавшись почти за кормой неизвестного, и стал его нагонять. Но на «торговце» также заметили немецкий корабль, и в полном соответствии с указаниями британского Адмиралтейства изменили курс. Рогге решил не рисковать и совершить нападение ночью. Однако, в расчетной точке жертвы не оказалось и нападение пришлось отложить до утра. Как только рассвело, гидросамолет вновь отправился в полет и обнаружил транспорт в 25 милях к северу. Тогда Рогге приказал летчикам атаковать его с воздуха и попытаться оборвать антенну. В помощь «Хейнкелю» в качестве своеобразной плавучей базы был придан моторный баркас с запасом топлива и запчастями. С первого же раза, зайдя со стороны солнца, Булла сумел оборвать подвешенным на тросе шлюпочным якорем растяжку радиоантенны. На втором заходе немцы сбросили две 50-кг бомбы, а в третьем обстреляли палубные надстройки и рубку из пулемета. В ответ капитан британского сухогруза «Мэндасор» (5144 брт, 1920 г.), принадлежавшего ливерпульской «Т. & Дж. Броклбэнк & Ко», Э. Хилл приказал натянуть аварийную антенну, приготовить зенитный пулемет и дать полный ход. Тут на горизонте показался «Атлантис» и гидросамолет, на котором кончились боеприпасы, направился к своей «базе». Англичане сумели восстановить радиосвязь и в эфир полетели сигналы о нападении. В полдень, когда дистанция сократилась до 7800 метров, «Атлантис» дал полный залп правым бортом. Снаряды легли мимо, но уже следующие поразили цель, и радио перестало работать. Всего рейдер потратил 61 150-мм снаряд, попав восемью из них. В результате, среднюю часть сухогруза охватил сильный пожар, а шестеро из 82 членов команды погибло. «Мэндасор» направлялся из Калькутты в метрополию через Дурбан. На его борту находилось 2000 т чугуна, 1800 т чая и немного джутового волокна. Абордажная команда забрала с горящего судна документы, свежую провизию, ящики с консервами, оружие и в 16.26 потопила его подрывными зарядами. Затем «Атлантис» направился на розыски гидросамолета и катера, которые находились в 25 милях от места потопления транспорта, обнаружив их только с наступлением сумерек. Выяснилось, что «Хейнкель» опрокинулся при посадке, а на катере отказал мотор. Так как гидросамолет починке не подлежал, пришлось его потопить, и «Атлантис» остался без «воздушного глаза».

0
Ленты новостей