Недостаточная мореходность броненосцев типа «Hotspur», «Rupert» и «Conqueror» вызывала сомне­ния в реальной возможности использования их имен­но как таранов. Поэтому в 1885 г. англичане заложи­ли два корабля типа «Victoria», завершившие разви­тие концепции броненосца-тарана.

Главный строитель флота Н. Барнаби за основу взял принципиальную схему предыдущих таранов: од­на башня с орудиями ГК в носовой части, мощный та­ран, относительно полный мидель, мачта позади тру­бы. Однако этим сходство ограничивалось.

«Victoria» был значительно крупнее, имел сильное вооружение, солидную броневую защиту, прекрасные обводы корпуса и вполне при­емлемую мореходность.На нем впервые применили паровые машины тройного рас­ширения, что обеспечило ско­рость свыше 15 узлов при есте­ственной тяге. Основное вооружение бро­неносца составляли два орудия калибра 413 мм — самые тяже­лые в британском флоте (по 110 тонн каждое).

Правда, в процессе эксплуа­тации выяснилось, что эти гигантские пушки не могли вы­держать более 75 выстрелов подряд, а замена выгоревшего лейнера оказалась весьма тру­доемким и длительным делом.

Броневой пояс «Victoria» был значительно короче, чем у «Conqueror» (около 40% длины корпуса), однако за­щита нового корабля считалась в британском флоте наилучшей. Во-первых, броня пояса и возвышавшего­ся над ним овального барбета, охватывавшего осно­вание башни и боевой рубки, составляла 16—18 дюймов и была практически неуязвимой для орудий того времени на обычных дистанциях морского боя.

Во-вторых, 76-мм броневая палуба была устроена таким образом, что даже в случае полного разруше­ния расположенных над ней небронированных оконечностей корпуса корабль по расчетам должен был принять всего 41 тонну воды (это вызвало бы увели­чение осадки только на 2 дюйма). Общий вес брони (2950 т) составлял 28% проектного водоизмещения — больше имел только «Dreadnought».

«Victoria» был заложен под названием «Renown», но еще на стапеле переименован в честь царствовав­шей королевы, отмечавшей 50-летие своего правле­ния. По этому поводу королеве Виктории вручили мо­дель броненосца, сделанную из серебра.

Однако карьера сильнейше­го английского броненосца ока­залась незавидной. По злой иронии судьбы он стал жертвой тарана — того самого оружия. владеть которым должен был сам. Так навсегда и осталось загадкой, почему вице-адмирал Трайон, державший флаг на «Victoria», приказал обеим па­раллельно идущим кильватер­ным колоннам повернуть на 16 румбов навстречу друг другу, имея дистанцию между обоими отрядами всего 6 кабельтовых (1,1 км) и зная, что диаметр циркуляции его кораблей составляет около 4 кабель­товых (740 м).

Спустя несколько минут возглавлявший левую ко­лонну броненосец «Camperdown» всадил свой таран­ный форштевень в правый борт уже развернувшегося «Victoria». Это случилось 22 июня 1893 года. Судя по тому, как быстро флагманский корабль ушел на дно. там не успели закрыть водонепроницаемые двери. Итог трагедии — гибель новейшего броненосца и 359 членов его экипажа, плюс одного адмирала.

0
Ленты новостей