После 1880 года заводы, ранее выпускавшие кованые железные плиты, переключи­лись на изготовление нового материала. Единственным ис­ключением стала фирма «Кре­зо», упорно продолжавшая свои эксперименты со сталью. Ее металлурги перепробовали множество различных вариан­тов обработки, прежде чем удалось получить броню высокого качества, которую стал применять французский флот.

Роль арбитра, поставившего точку в споре стали и брони компаунд, вновь выпала итальянцам. На этот раз они выбирали плиты почти полуметровой толщи­ны для барбетов броненосца «Italia». В Специи состо­ялись полигонные стрельбы 431-мм снарядами из за­каленного чугуна по обоим типам брони. После вто­рого выстрела образец брони компаунд буквально рассыпался на куски, тогда как плита Крезо почти не пострадала. Через год испытания повторили. Резуль­тат оказался еще более впечатляющим: толстые пли­ты компаунд не выдержали четырех попаданий 254-мм снарядами, тогда как сталь Крезо вынесла не только их, но еще и 430-мм «чемоданы».

Плиты компаунд при равной толщине обеспечи­вали в полтора раза лучшую сопротивляемость, чем кованое железо; стальные плиты оказались лучше брони компаунд еще на 10—20%. Тем временем «Крезо» не остановилась на достигнутом. Ее продук­ция была еще далека от совершенства: стальные пли­ты оставались слишком хрупкими и часто давали тре­щины. Проблему решили, добавив никель. Этот ме­талл даже в небольших количествах увеличивал вязкость материала, не уменьшая его прочности. Снаряды проникали в никелевую броню несколько глубже, чем в обычную стальную, но практически не давали трещин. Появление никелевой стали постави­ло окончательную точку на броне компаунд, теперь уже явно уступавшей своему сопернику.

Одним словом, 60—80-е годы XIX века характе­ризуются поиском наиболее рациональной конструк­ции броненосного корабля в условиях технической революции. Отсюда разнообразие их типов: потребо­валось около 30 лет, чтобы выработать тот тип броне­носного корабля с сильной артиллерией и мощным бронированием, который к середине 90-х годов со­ставил основу боевой мощи флотов.

0
Ленты новостей